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2033年载人登陆火星不可行

科技日报北京4月23日电 (实习记者胡定坤)美国国家航空航天局(NASA)局长吉姆·布里登斯廷本月初曾宣称,希望在2033年将宇航员送上火星。如此雄心勃勃的计划是否可行?日前,据太空新闻(SpaceNews)网站报道,NASA曾专门委托美国科技领域权威智库——科技政策研究所(STPI)就此开展研究,得到的结论很残酷:不可行。

该研究自2017年8月开始,一直延续到2019年1月,最终形成《2033年载人火星探测任务评估报告》并提交美国国会参考。

报告认为,按照NASA制定的先依靠太空发射系统(SLS)运载火箭和“猎户座”飞船建立月球轨道空间站(Gateway),再通过深空转运飞船(Deep Space Transport)将宇航员由月球空间送往火星的任务路线图,即使没有经费限制,也无法在2033年开展载人火星探测任务。从技术进展上看,最早的可行时间是2037年。

报告指出,深空转运飞船的技术风险是限制任务时间的主要因素。其生命支持、推进系统等关键技术需要较长的测试期,如果要在2033年进行载人火星探测,2022年就要开展相关测试,“这不太可能”。此外,2020年开始深空转运飞船的全面设计也不可行,因为现在连初步研究都尚未开始。脱离NASA现有的项目执行标准以缩短任务时间,将带来极高的技术、时间和成本风险。

报告评估,第一次载人火星探测任务的总成本为1206亿美元。其中337亿美元用于SLS运载火箭、“猎户座”飞船及相关地面系统的开发,292亿美元用于研制深空转运飞船。由于月球轨道空间站通过国际合作方式建立,其仅耗资60亿美元。

美国众议院空间小组委员会主席肯德拉·霍恩在报告评论中写到,根据这份报告,按照本届政府目前的探索方法,在20世纪30年代将宇航员送到火星是不可能的。布里登斯廷则表示,要想早日登上火星,就要加快登陆月球,如果2024年成功登月,2033年就可能登陆火星。

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